Un ascenseur incliné permet d’accéder à l’ancienne prison de Turku

LEITNER ropeways construit un système de transport par câble dans la plus ancienne ville de Finlande

La colline Kakolanmäki, visible de tous côtés, est un lieu à part, dominant Turku, capitale européenne de la culture en 2011. Ce site, abritait il y a quelques années encore une prison érigée en 1851. Il connait actuellement une profonde mutation et devient, petit à petit, un nouveau quartier de la ville. Pour accompagner ce développement urbain, la colline est dorénavant reliée au réseau de transports urbains de la cité. La ville a opté pour un ascenseur incliné LEITNER ropeways assurant aux usagers une desserte aller-retour gratuite du sommet de la colline jusqu’à ce réseau. Cette installation a été inaugurée récemment sur un air bien connu du folklore italien « Funiculì, Funiculà ! »

Une remontée mécanique urbaine

Une remontée mécanique urbaine

Turku, cinquième plus grande ville de Finlande, mais aussi la plus ancienne, a clairement fait le choix du développement urbain. D’ici à 2020, de nombreux appartements, un hôtel, des restaurants et des bars auront été bâtis sur la colline de Kakolanmäki. A l’avenir près de 2500 personnes habiteront sur place. Ce site abritant l’ancienne prison devrait donc bientôt devenir un des pôles les plus attractifs de la ville. La municipalité a souhaité que la liaison entre ce nouveau quartier et le restant de la ville soit particulièrement probante. La solution était toute trouvée avec le « Kakolan Funicolaari ». Cet ascenseur incliné conçu par LEITNER ropeways pour épouser parfaitement la nature du terrain, a déjà largement conquis son public. Martin Leitner, membre du comité directeur de LEITNER AG n’a pas caché sa joie à l’occasion de la mise en exploitation de l’appareil : « Nous sommes fiers de cette installation si importante pour Turku. Cet appareil est un véritable transport par câble urbain, une symbiose parfaite entre design et high-tech. »  Long de 132 m, il véhicule jusqu’à 480 usagers par heure et gravit un dénivelé de 30 m. Les ascenseurs inclinés étant dotés de la même technologie que les ascenseurs verticaux, ils sont particulièrement adaptés à un tracé comme celui de Kakolanmäki, court et rectiligne. A l’usage, ce type d’appareil est surtout apprécié pour sa fonctionnalité optimale. Il ne nécessite pas de personnel grâce à l’intégration d’un automatisme abouti : comme pour un ascenseur conventionnel, l’usager commande lui-même l’appareil en appuyant sur un simple bouton.

Opérationnel 21 h par jour en moyenne

Opérationnel 21 h par jour en moyenne

Propriété de Turku, cet ascenseur incliné est exploité par un constructeur finlandais d’ascenseurs. L’une des conséquences de la mise en service du funiculaire Kakolan est le développement des transports publics en périphérie de cette installation. Vingt-et-une heure par jour en moyenne, les usagers profitent de cet appareil qui les dépose gratuitement à proximité immédiate d’un arrêt de bus au pied de Kakolanmäki.

La ville a également souhaité mettre en valeur cette installation afin de la rendre encore plus attrayante. Ainsi, parce que très visibles, les gares ont été dessinées par un architecte finlandais. Quant au véhicule, la collectivité a opté pour une ligne sophistiquée inspirée du design italien. Au total, la commune a investi 5 millions d’euros dans ce projet.